コラム

 公開日: 2016-07-30 

頭痛は、ひどい肩こりが原因かも?

慢性の頭痛に悩まされている人は少なくありません。慢性の頭痛には、片頭痛、緊張型頭痛、群発頭痛、薬の使い過ぎによる頭痛などがあります。

肩こりや精神的ストレスが原因で起こる頭痛は「緊張型頭痛」と呼ばれています。緊張型頭痛は、締め付けられるような重苦しい痛みが特徴です。

頭痛のタイプに合わせて適切な対処が必要ですが、緊張型頭痛の多くは肩まわりの筋肉をほぐすことで改善を目指すことができます。

緊張型頭痛の特徴

慢性的な頭痛というと「片頭痛」が思い浮かびますが、片頭痛はズキズキと脈打つような痛みを片側だけに感じることが多いのに対し、「緊張型頭痛」は頭全体が締め付けられるように痛みます。継続時間には個人差があり、数十分程度の人もあれば、だらだらと7日間ほど続く場合もあります。

原因は、頸(くび)から肩にかけての筋肉である後頚筋、僧帽筋を中心とした筋肉のこりです。

なぜ肩がこると頭痛が起こるのかといえば、肩まわりの筋肉の緊張が強まると、頸の動脈を圧迫するようになり脳への血流が悪化します。その結果、脳へ十分な血液が届かなくなり、酸素不足から頭痛が起こるという仕組みです。

ストレスも緊張型頭痛の原因に

緊張型頭痛は、精神的ストレスとも関わりがあると言われています。人間にとって適度なストレスは交感神経を刺激し、精神を高揚させ、身体の機能を活性化させます。

しかし、過度なストレスを受け続けると自律神経の働きが乱れ、血行不良を招き、肩こりが起こるため、ひいては頭痛の原因となるのです。

ストレスが加わると脳での痛みの感じ方も過敏になり、放置しておくと不安やうつも発症することがわかっていますので、早めの治療が大切です。

緊張型頭痛の予防

頭痛を起こすと市販の薬に頼る人がいますが、緊張型頭痛は肩こりをほぐすと改善する可能性がありますし、日常生活を見直すことで予防することもできます。

次のようなことに気を付け、筋肉を緩めたり、こりや張りをほぐしたりすることが大切です。

●長時間同じ姿勢をとることが肩こりの原因ですので、作業中はこまめに姿勢を解除し、立ち上がる、伸びをする、頸のストレッチをするなど、身体を動かすことを心がけてください。

●冷えはこりを誘発しますので、冬場はもちろん、夏もエアコンの効いた部屋での冷え対策をしましょう。1日の終わりにはお風呂で体を温め、リラックスすることも大切です。

●運動不足にならないよう、適度な運動を毎日行うことをおすすめします。

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