コラム

 公開日: 2014-08-06  最終更新日: 2015-06-15

理科講義 僕たちは、どこから来たのか。~その3~

今これを書いているのは盛夏の8月。暑いですよ!
やっとお盆休みに入ったので、この原稿を書き終わったら
また涼しいお山に望遠鏡もって避難しようと企てているところですよ。

さて、前回の続き、行ってみようか!
前回はホモ・サピエンスの生みの親、ホモ・ハイデルベルゲンシスの話と
僕達ホモ・サピエンスと兄弟にあたる同時代に共存していた「ホモ・ネア
ンデルタール」の話をしたんだったね。では、その「ホモ・ハイデルベルゲンシス」
の前は、ご先祖様はどんなだったんだろう。では、さっそく「母さんものさし」で
時間を遡って行くよ!
ホモ・ハイデンベルゲンシスは大体60万年前に誕生した。「母さんものさし」
で換算すると、3万母さんだね。つまり「お母さんのお母さんのお母さんの・・・・」
を3万回だ。すると「ホモ・エレクトス」になる。さすがにもう、「顔」が今の人と違うね。

ホモ・エレクトス
「ウィキペディア」より

なんか最近はやっている漫画にそっくりだ。

マンガ

脳も僕らに比べ7割(1000mlくらい)とかなり小さい。ただ、石器なんかは
かなり精巧なものを作っていたようだよ。

ホモエレクトスの石器

このホモ・エレクトスの時代は180万年前から始まって、60万年前に終わっている。
つまり120万年も続いたんだね。われわれホモ・サピエンスがまだ10~20万年
程度なことを考えると、すごい長さだ。ではその前はどんなだったか。
「母さんものさし」を9万回やってみよう。実はこのくらいになると
この「母さんものさし」もだんだん怪しくなってくる。お母さんが子供を生む年齢が
今とは違うかもしれないからだ。まあそれでも10歳未満で子を産むということ
はないだろうから「1お母さん」はそのまま20年で計算するね。さて、9万回やると
もうこんな顔。ホモ・ハビリスだ。ああ、来ちゃった!という感じ。

ホモ・ハビリス
「ウィキペディア」より

「え?僕達の曾曾曾曾・・・・・・(9万回!)爺ちゃん、婆ちゃんたちって
こんなんだったの!」いえ、別にご先祖様を悪く言うつもりではないのだけれど
動物園の中にいてもそう違和感はないかも・・・・身長は大人で130センチ程度。
脳容積は700ml程度。僕らのちょうど半分だね。けど、チンパンジーに比べれば2倍
近い。僕らの脳がいかに並外れてでかいか良くわかるでしょ。さて、では、ホモ・
ハビリスの前はどんなだったのか。じゃ~ん、アウストラロピテクスです。

アウストラロピテクス
「ウィキペディア」より

アウストラロピテクスはいろんな種類がいて、生存していた時代もすっごく長かった。
だいたい、200万年前~400万年前、母さんものさしだと、「10万母さん」~
「20万母さん」だね。
さて、賢い君達はもう気づいたね。「あれ?今までみんなホモというのがついていた
のに、アウストラロピテクスにはついてない!」と。今まで出てきたご先祖様、「ホモ
・サピエンス」「ホモ・ネアンデルタール」「ホモ・ハイデルベルゲンシス」「ホモ・エレク
トス」「ホモ・ハビルス」だね。そう、実は「ホモ」という言葉は「ヒト」を意味する。
分類学的には「ヒト属」ということになるんだ。こういった意味で「ホモ・ハビルス」
を最古の人類だとする学者もいるんだ。ちなみにアウストラロピテクスの「ピテクス」
は「サル」を意味するよ。身長は120センチ~140センチ、脳容積は500ml程度
でほぼチンパンジー並みだ。でも、彼ら、「サル」と名がついていてもチンパンジー
など他の類人猿とは決定的な違いがあった。さて、それはなんだろう?

続き

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