コラム

 公開日: 2014-06-26  最終更新日: 2015-06-15

理科講義 首都圏に雹(ひょう)!

首都圏で大量の雹(ひょう)が降った!
これだけ、大量の雹が降る、というのは極めて稀で、理科の塾としてはこの珍しい現象の説明をせねばなるまい。
まず、霰(あられ)と、どうちがうのか。これは、大きさ。霰(あられ)が5mm以下の氷の塊を指すのに対し、雹(ひょう)はそれより大きなものを指す。今までの世界最大記録はなんとカボチャ大で埼玉の熊谷に降ったものだそうです。そんなのに直撃されたら大変なことになりますね。

さて、ではその雹、どうしてできるのでしょうか?
地表が比較的暖かい時で、上空に強い寒気が入ってくると、かなり不安定な状況になります。本来、暖かい空気は軽く、冷たい空気は重いので、真逆の状態になるわけですから不安定になるのは当たり前といえば当たり前ですね。具体的にどうなるか、というと、冷たい重い空気は下に下がり始めます。すると、上空は空気が少なくなって気圧が下がります。ここに、下層にあった暖かい空気がどっと上昇して入ってくることになるのです。急激な上昇気流の発生です。

雹の日の環境

この時、もし、下層の上昇気流が湿っていて大量の水分を含んでいたら・・・・・上昇にともなう急激な温度の低下により、(気圧低下による温度降下や、寒気による温度降下)暖かい空気の中の水蒸気は一瞬で氷になります。この時できた小さな氷は、上昇気流にのってどんどん成長して大きくなっていきます。上に行けばいくほど温度は低くなりますから、空気中の水分が出てきてしまうからですね。これは、冷たい水を入れたコップに水滴がつくのとおんなじです。ある程度大きく重くなったり、また上昇気流が弱まると氷は落下をはじめます。けれど、大気が不安定なときは、上昇気流は何度も何度も強さを変えて発生します。するとまた落下していた氷が上昇気流に乗って成長を続けることになります。(私は、たぶん、これは竜巻が横になっている状態で、あたかもドラム洗濯機に入っていて洗濯物が上下するような感じではなかろうか、と推測しております。)

雹の成長

ですから、雹を割ってみると幾重にも層ができていることが多く、何度も上昇・下降を繰り返していることがわかります。



雹の構造
(雹の断面写真 ウィキペディアより)

24日の天気図を見てみましょう。まさしく、関東地方の上空には寒気と湿った空気が入り込んでいるのがわかりますね。

24日の気圧配置
最近、大気の不安定な状況がよく起こるような気がします。それも昔より度外れた「不安定さ」で。これはやはり温暖化の影響かもしれませんね。そしてその「不安定さ」が生み出す最たるものが「竜巻」です。私は実際に巻き込まれて命からがら逃げたことがあるので、これはまたいつかお話しましょうね。

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